在二战期间生产的15000多架P-51“野马”战斗机中,如今只有大约250架幸存下来,好莱坞明星、《壮志凌云2》空战大片的主演汤姆·克鲁斯就拥有一架,名为“吻我,凯特”号。

  对于许多私人飞机收藏家来说,拥有并驾驶P-51无疑是购物车心愿清单中的排在首位的。克鲁斯在2006年买下那架P-51D花了236万美元!那么现在拥有和驾驶一架P-51“野马”战斗机到底要花多少钱?


汤姆·克鲁斯的P-51D

碎碎念

  曾经有一段时间,北美航空的P-51“野马”统治了欧洲天空。在第二次世界大战期间,美国和澳大利亚的工厂开足马力生产这种作战机器,以便为盟国空军提供空中优势。战争后期,“野马”已经遍布世界的每个角落。该机前后在近30个国家和地区的空军中服役,其中有些甚至一直服役到上世纪80年代。

  “野马”的总产量高达15875架,是产量仅次于P-47“雷电”的二战美制战斗机,但保留到今天的完好“野马”只有大约250架,其中一半还无法飞行,只能在博物馆中做永久静态展示。其余的有些处于各种修复阶段,能够飞行的大约只有60架。虽然这个数量看起来十分稀少,但与其他二战战斗机相比已经算是不错了。


保留到今天的完好“野马”只有大约250架,其中一半还无法飞行

  时至今日,“野马”仍受到航空爱好者和私人飞机收藏家们的狂热追捧,拥有并驾驶P-51无疑是其中许多人最大的心愿。但是,让像P-51这样的战鸟(老式活塞螺旋桨飞机)保持飞行状态是一项艰巨承诺。成本,性能和历史这三方面因素使得只有最忠诚和最有经验的人才能拥有“野马”。

  我最近采访了德州阿马里洛的航空航天博物馆馆长罗恩·费尔纽克,他还兼任哈德逊飞行有限公司的首席飞行员。在后一个职位上,他飞了好几年哈德逊拥有的一架P-51。尽管最近这架经过抛光战鸟被出售,但费尔纽克深度了解拥有“野马”的许多挑战和回报。


成本

  当第二次世界大战结束时,美国陆航发现自己拥有的战斗机数量远远超出需要,于是开始向民众廉价处理过剩飞机,P-51就是其中之一,其中许多飞机刚从工厂下线,带有包装在板条箱中的发动机和其他备件。费尔纽克驾驶的那架“野马”曾在澳大利亚空军服役,第一位平民买家仅花了300美元就买下了它。


费尔纽克驾驶的那架“野马”曾在澳大利亚空军服役,第一位平民买家仅花了300美元就买下了它

  而如今,一架适航“野马”很可能会标到七位数高价。哈德逊公司的那架就卖到了超过200万美元。虽然你在购买P-51的支票上签的数字可能是拥有该机最昂贵的支出,但拥有该机的门槛仍然很高,因为你之后还有无数其他支票要签字。

  和其他任何飞机一样,无论你飞不飞,P-51都会产生经常性费用。费尔纽克指出“野马”高价值使其保险费远高于平均水平,当然还没有达到天文数字。你还需要一个舒适的机库使宝贝战鸟免受风吹日晒之苦。机库的租赁费用显然会因地点而异,费尔纽克表示对于P-51而言不是任何机库都可以使用的,大多数“野马”所有者不希望自己的宝贝疙瘩与农用机和塞斯纳挤在同一个繁忙机库中。战鸟在机库内遭受的剐蹭往往会导致非常昂贵的修补措施。因此,大多数拥有者都愿意为更宽敞的机库支付较高的费用,并将其视为预防性隔离措施。

  大多数“野马”安装的是帕卡德制造的劳斯莱斯“梅林”V-12液冷发动机,堪称航空发动机工程技术的经典。费尔纽克指出,“梅林”至今仍然可靠,无需任何现代化升级,如燃油喷射或电子点火。即使这样,这种发动机的维护标准仍很高,“梅林”本身也很复杂。费尔纽克评论说,维护“梅林”需要具有发动机专业知识的机械师,即使常规维护也非常重要。


帕卡德制造的劳斯莱斯“梅林”V-12液冷发动机

  和你汽车的发动机一样,更换机油对于保持“梅林”运转很重要,两者最大的不同是1365马力的帕卡德每运行30小时就需要换新鲜机油。以你开车平均行驶速度每小时80公里计算,这就相当于每2400公里给你的汽车更换一次机油,听起来还不错。但是“梅林”换机油必须更换两个机油滤清器并对另外三个进行清洗,哦,别忘了发动机需要喝下45.4升机油。打开检修面板后,你还需要检查每个缸盖螺栓的扭矩,以及凸轮是否出现磨损。当一天(或几天)的工作结束后,换一次机油可能要花掉你数千美元。

  “梅林”每隔700小时就需要彻底检修,这要花去你125000美元。不过费尔纽克说他每年驾驶“野马”的飞行时间是35-40小时,以这样的速度,发动机大修是一项真正的长期投资。


“梅林”每隔700小时就需要彻底检修,这要花去你125000美元

  “梅林”在“野马”上以省油而闻名,为该机提供了广阔的航程,但是这个省油也是相对的。费尔纽克说P-51的大型V-12发动机高功率输出时每小时要烧掉454升(120加仑)115/145辛烷值的汽油,正常情况下是每小时227升(60加仑)。我粗略地检查了一下德克萨斯州西部的当前油价,可以发现86辛烷值无铅汽油的价格约为每加仑1.70美元,而航空汽油的价格范围为每加仑3.75美元至5.09美元。综合考虑燃料、维护、机库和保险所有费用后,费尔纽克估计哈德逊公司“野马”的操作成本为平均每飞行小时约1100美元。


性能

  P-51被认为是二战最顶尖的战斗机之一。即使到了70多年后的今天,该机仍然是一架会飞的老爷赛车。至今“野马”和其他一些二战战鸟仍然是最快的螺旋桨竞赛飞机。但要驾驭如此之大的能量,飞行需要大量技能和培训。

  当费尔纽克开始飞P-51时,他已经在各种飞机上积累了超过12000小时的飞行时数。尽管他拥有丰富驾驶经验,还是没有为踏入“野马”座舱做好准备。费尔纽克被要求在老式北美T-6教练机上先进行50小时的预备训练,该机在二战时就是培训P-51飞行员的高级教练机。


T-6教练机

  在战争期间,许多年轻飞行员驾驶“野马”时只有只有200小时飞行时数,这战争人力需求导致的。飞行员们要么学得很快,要么很快在事故中丧生。费尔纽克指出,在训练事故中遇难的P-51飞行员比战死的还多。

  最初,费尔纽克很反感这种额外且昂贵的培训要求。当哈德逊买下这架P-51时他想:“我的确需要一些换装训练,但是我应该可以和教练一起把这架飞机飞回家。”这架特殊的P-51经过改装,增加了后排座椅和第二套操纵系统。但是当“野马”教练给他看一了堆民间P-51的事故报告后,他的想法就变得非常微妙:“ P-51被设计出来杀人的,而且现在仍做得很好。”


P-51双座机

  无需赘言,费尔纽克在T-6上积累了必要的训练时间。当他驾驶“野马”首飞时,他对培训的任何疑问都云消雾散了:“我第一次坐在‘野马’的前排座椅上……在40英寸歧管进气压力下,我感觉到培训对操纵大有帮助。教练问我‘你是否仍感觉我是个混蛋?’‘没有先生’我回答。我是认真的。”


历史

  拥有和驾驶一架70年机龄的飞机必将带来特殊挑战。但是从纯粹的机龄角度来看,费尔纽克说P-51所面临的挑战很少。在谈到机身的简单性和坚固性时,他说:“它被设计和制造成能让19岁的年轻人维护和飞行。”他提到唯一常见麻烦是机身纵梁,最初制造时这些铝制零件经过了液态钠的表面处理,但随着时间的流逝,钠的腐蚀性会损害铝合金的结构完整性。费尔纽克指出,目前所有适航“野马”应该都进行了机体大修(费用为200万美元),其中就包括更换纵梁。


P-51之所以贵与大修也有关系

  费尔纽克还提到,他在启动“梅林”时非常小心。他使用预注油系统并在必要时使用发动机加热器,这些启动步骤有助于确保发动机始终保持适当润滑。尽管改装这种老式发动机可以获得明显成本优势,但他指出了更为内在的理由:“ 保存和分享历史是一种谦虚和尊重的保管职责。”

  每当费尔纽克和他的“野马”在机场遇到热心观众时,他总是很开心地与他们交谈,并尽可能多地介绍飞机。当慕名而来的人群终于消失,费尔纽克和他的“野马”再次独处时,他便悄悄地“野马”交谈。他提醒自己的飞机乐于助人是获得好名声的小代价。毕竟构成“野马”的铝、钢铁和橡胶成分和其他飞机都一样,但人们却不会多看一眼那架飞机。

  当我问他“野马”的历史包袱是否包括挑选该机的下一个主人时,费尔纽克回答“当然”。他解释说自己有义务确保这位飞行员有驾驶“野马”的资格:“显然,我不想让那个人受伤,但是我也不希望他摔坏飞机。”

  费尔纽克用类似语气解释飞机购买者的意图也是一个因素。在里诺已经有足够多的经过减重和截短机翼的“野马”竞赛机,他认为人们可以从头开始制造具有竞争力的比赛飞机,而无需牺牲宝贵的P-51。


面目全非的P-51竞速机

去看,去听,去感觉

  我们大多数人只能在航展或博物馆中的绳索后面近距离接触P-51……这没什么不好,但“野马”的优美线条和“梅林”的自信咆哮永不过时,只要还有适航“野马”,就会有人渴望去看,去听,去感觉。